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Un petit coup d'œil sous le capot de la Représentation permanente : que fait-elle et quel est son rôle ?

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Bienvenue au plus grand poste de Belgique dans le monde !

La Représentation Permanente de la Belgique auprès de l'Union européenne, située au 65 rue Belliard à Bruxelles, est l'une des missions officielles, ou "ambassades", du réseau de postes du SPF Affaires étrangères, Commerce extérieur et Coopération au développement.

La Représentation permanente de la Belgique auprès de l'UE (ou "RP") compte actuellement 200 employés, mais dans la perspective de la Présidence belge de l'UE en 2024, 50 employés supplémentaires commenceront à travailler à la RP encore cette année. Même en dehors de la présidence, lorsque le poste compte environ 160 employés, la RP est le plus grand poste de la Belgique dans le monde. C'est l'ensemble unique d'employés provenant des Affaires étrangères, des administrations fédérales et des administrations des communautés et des régions, lié à la répartition des compétences des différents domaines politiques de l'UE en Belgique, qui amène ce poste a un nombre aussi important d'employés. Il s'agit d'un reflet parfait et d'une version réduite de l'État fédéral qu'est la Belgique.

"Il est essentiel que la Belgique s'organise comme les autres États membres afin de participer de manière structurée aux débats au niveau de l'UE."

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Willem van de Voorde

L'ambassadeur Willem van de Voorde est le représentant permanent de la Belgique auprès de l'UE et le chef de la RP. Il nous en dit un peu plus sur la composition et le fonctionnement de la RP.

Van de Voorde : "Il peut sembler étrange que la Belgique, en tant qu'État membre accueillant les principales institutions européennes, dispose d'une "représentation permanente" auprès de l'UE. Mais l'expérience montre qu'il est essentiel pour la Belgique de s'organiser comme les autres États membres afin de participer de manière structurée aux débats au niveau de l'UE. Les diplomates et experts de la Représentation permanente siègent pour notre pays dans quelque 250 groupes de travail au sein desquels se déroulent des consultations entre les États membres de l'UE, avec la Commission européenne et avec les autres institutions de l'UE. C'est cette multiplicité de forums et de groupes de travail, où sont préparées et discutées les réglementations européennes, qui concrétise la coopération européenne".

Coreper et conseils ministériels : le niveau politique de la prise de décision au sein du Conseil de l'UE

La RP est la voix de la Belgique en Europe et représente les intérêts belges au sein du Conseil de l'Union européenne. Avec les 26 autres États membres de l'UE, la RP élabore la politique européenne dans de nombreux domaines allant du marché intérieur, de l'énergie, des transports, de l'environnement, de l'agriculture, de la pêche, de la consommation, du tourisme, des télécommunications, de l'emploi, de l'industrie, des soins de santé, de la recherche, de l'éducation, à la politique étrangère, aux questions budgétaires et financières, à la justice et aux affaires intérieures. Le Conseil de l'Union européenne, la maison des États membres ou "le Conseil", prépare les trilogues, qui se tiennent avec le Parlement européen. Le vote de ce dernier dispose du même poids que celui du Conseil, dans le cadre de la procédure législative ordinaire.

Le niveau politique le plus élevé au sein du Conseil est constitué des réunions ministérielles, qui sont au nombre de dix. Les travaux du Conseil des ministres sont préparés par le Coreper, le comité des représentants permanents et des représentants permanents adjoints de tous les États membres de l'Union européenne. Le Coreper se compose de deux parties, le Coreper II avec les représentants permanents et le Coreper I avec leurs adjoints.

Le Coreper se réunit au moins une fois par semaine. Il coordonne également les travaux des différents groupes de travail composés d'experts des Etats membres qui préparent les dossiers au niveau technique avant de les transmettre au Coreper et aux Conseils des ministres.

"Le Coreper est le dernier maillon de la préparation des réunions ministérielles du Conseil."

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Pierre Cartuyvels

Pierre Cartuyvels, représentant permanent adjoint de la Belgique auprès de l'UE, a expliqué l'importance du fonctionnement du Coreper.

"Nos représentants dans les différents groupes de travail traduisent les positions belges qui sont définies d'un commun accord entre tous les cabinets ministériels et les administrations fédérales et régionales concernées.

Les résultats des discussions au sein des groupes de travail sont ensuite vérifiés au sein du "Comité des représentants permanents" (d'où l'abréviation Coreper), qui constitue le dernier maillon de la préparation des réunions au niveau ministériel au sein du Conseil des ministres. Par exemple, je siège moi-même pour la Belgique au sein du Coreper I, la filière qui traite de questions telles que l'environnement, le climat, la numérisation ou les affaires sociales. D'ailleurs, saviez-vous que chaque assistant d'ambassadeur au niveau de l'UE porte un nom spécifique ? Par exemple, mon bras droit s'appelle le Mertens et celui de l'ambassadeur van de Voorde s'appelle l'Antici, du nom des toutes premières personnes à avoir exercé cette fonction."

Chef de l'Union européenne en 2024

Outre son rôle de représentation au niveau de l'UE, la RP est également le centre d'expertise en matière d'actualité au niveau de l'UE. Il est le lien quotidien entre les autorités belges et les institutions européennes, l'information étant le maître mot. La Belgique est l'un des pays fondateurs et moteurs de l'intégration européenne. La communication et l'anticipation vers le niveau européen sont donc particulièrement importantes.

En 2024, la Belgique assumera la présidence du Conseil. Tous les six mois, un pays différent se passe le relais de la présidence. Avant la Belgique, c'est l'Espagne qui joue ce rôle, et après la Belgique, ce sera le tour de la Hongrie. Ensemble, les trois pays forment le traditionnel trio de présidences, une coopération plus étroite entre un groupe de trois présidences qui rédigent ensemble un programme en trio. Lisez le programme du trio ici. (PDF, 304.04 KB)

"Nous déployons des efforts considérables pour contribuer aux débats de l'UE."

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Stéphane Mund

L'ambassadeur Stéphane Mund représente la Belgique au sein du Comité politique et de sécurité de l'Union européenne (COPS), un comité distinct qui contribue à l'élaboration de la politique militaire et de sécurité de l'Union. Il souligne l'importance de la Belgique dans le processus décisionnel européen.

"Notre pays déploie des efforts considérables pour contribuer aux débats au sein de l'Union européenne, et pas seulement à l'occasion d'une présidence belge de l'UE. C'est d'autant plus nécessaire que l'on estime que les trois quarts de notre législation trouvent leur origine dans les débats européens. Heureusement, je trouve en mon Nicolaïdis le bras droit idéal pour relever les grands défis auxquels nous sommes souvent confrontés !